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科学家发现第三种猩猩 只有800只

时间:2017-11-06 10:05

来源:科学网作者:admin点击:

  原始人类家庭变得更加庞大。一个新的猩猩物种被发现隐藏在在苏门答腊岛的森林中。塔巴努里猩猩是第三个猩猩物种,同时是第七个非人类的类人猿。不过,它们或许不会存在很长时间:只有800只塔巴努里猩猩,并且它们生活在比英国伦敦还小的地方。

  多年来,研究人员确认了两种生活在印度尼西亚的猩猩:婆罗洲猩猩和苏门达腊猩猩。两个物种都处于严重濒危状态。上世纪30年代末曾有过塔巴努里(位于苏门达腊猩猩生活区域以南的巴唐打鲁地区)猩猩种群的报道,但这些说法从未被全面调查过。塔巴努里猩猩种群在1997年被来自澳大利亚国立大学的Erik Meijaard再次发现。

  初步的基因研究显示,这个种群是独一无二的。考虑到最近的猩猩“邻居”生活在100公里之外,这或许并不意外。随后,2013年,一只名为Raya的塔巴努里猩猩在同当地村民发生冲突后因伤势过重死亡。最终,科学家得以研究塔巴努里猩猩样本,并将其同婆罗洲猩猩和苏门达腊猩猩进行比对。

  来自瑞士苏黎世大学的Michael Krtzen帮忙召集了一个由近40人组成的团队研究Raya。他们将Raya和33只其他猩猩的头骨和牙齿进行了比较。在类似的发育阶段,Raya的头骨比其他两个物种的小。同时,它的上牙和下牙都比苏门达腊猩猩的宽很多。

  塔巴努里猩猩还表现出不同的行为。雄性塔巴努里猩猩会发出在1公里外都能听到的“长长的叫声”。这能赶走竞争对手并且吸引雌性。同时,它们“长长的叫声”比婆罗洲猩猩的长21秒,并且和苏门达腊猩猩相比,以更高的最大频率传递。

  最终,研究人员分析了来自各种猩猩种群的37个基因组。研究再次证实,塔巴努里猩猩同其他两个物种存在显着差异。“科学研究中的意外将所有事情汇集到一起。我们终于明白,这是一个新的物种。”Krtzen介绍说。他们将其命名为Pongo tapanuliensis。

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